Uitwisseling klimaatactivisten uit Europa en Azië

Komend weekend begeleiden we een filocafé over klimaatactivisme op een uitwisseling van Aziatische en Europese burgerbewegingen, genaamd het Asian Europe People’s Forum (AEPF).

Van 29/9 t.e.m. 1/10  gaat in Gent het Asian Europe People’s Forum (AEPF) door. Dit is een bijeenkomst van burgerbewegingen, activisten, NGO’s en vakbonden uit ruim 40 landen van Azië en Europa. Meer dan 320 deelnemers hebben zich reeds geregistreerd. 11.11.11 is een stichtend lid van AEPF en host dit jaar het evenement.

Hier vind je het volledige programma van de driedaagse. Op zaterdagvoormiddag is er een blok “Meet Ghent”, van 10u45 tot 13u00. Deelnemers kiezen tussen verschillende thema’s: migratie, klimaat, en vrijhandel,…

Ben je een lokale klimaatactivist? Dan heb je misschien wel interesse om deel te neem aan het klimaat filocafé van “Meet Ghent”. Daar brengen we Gentse klimaatactivisten in contact met medestanders uit Europa en Azië. Tijdens het filocafé gaan deelnemers in gesprek rond een aantal stellingen.

De rest van het 3-dagen programma focust eerder op analyse en beleidswerk, maar tijdens deze sessie focussen we op lokale klimaatacties, zoals tegen investeringen in fossiele brandstoffen en het promoten van een energietransformatie. Dit alles wordt in goede banen geleid door LABO vzw en vindt plaats in Het Pand.

We mikken op een relatief kleine groep met een 30-tal deelnemers, waarvan een 5-tal Gentse activisten. Interesse? Schrijf je in via aepf@11.be en vermeld “Meet Ghent – Klimaat filocafé” in het onderwerp.

#NotInMyName – Sit-in tegen het opsluiten van kinderen in gesloten centra

Op vrijdag 14 september 2018 werden in meerdere steden sit-in’s georganiseerd tegen het opsluiten van kinderen in gesloten centra. De actie was een initiatief van het bugercollectief #NotInMyName. De actie in Gent werd opgezet door LABO vzw en Solidair Gent.

Geslaagde fietstocht verkent (de)koloniale erfgoed Gent

Op 22 april organiseerden we in het kader van erfgoeddag een eerste fietstocht langs het koloniale erfgoed in Gent. Tijdens de fietstocht, getiteld “Van Leopold tot Lumumba” vertelden we aan een geïnteresseerde groep fietsers vaak vergeten verhalen die schuilgaan achter straatnamen, gebouwen en monumenten. In afwachting van een nieuwe editie, delen we hier alvast enkele sfeerbeelden en lichten we een tipje van de sluier op over de inhoud van de tocht.
Reeds voor de fietstocht begon voor de begeleiders een boeiende ontdekkingsreis langs Gents koloniaal verleden en sporen richting een post-koloniale toekomst. Op basis van een handvol startpunten begon een boeiende zoektocht waarbij steeds meer verhalen aan de oppervlakte kwamen. Al snel werd duidelijk dat we een veelzijdig verhaal konden brengen, maar onmogelijk alle relevante stops in één enkele fietstocht konden aandoen.
Tijdens de fietstocht zelf bezochten we zowel plaatsen waarvan de link met het koloniale verleden velen bekend zijn als verwijzingen die reeds achter een sluier van historische vergetelheid verscholen zijn. ‘t Moorken en de Leopold II-laan zijn alleszins veel Gentenaars geen onbekenden en werden reeds uitgebreid besproken in het kader van eerdere acties rond het thema. Maar wie kent nog de link tussen het Hippolyt Lippensplein en ons koloniale verleden (én heden!)? En wie weet nog dat er een Congolese soldaat stierf op Belgische bodem tijdens de eerste wereldoorlog en begraven ligt in het Westerbegraafpark? Een tipje van de sluier: Lippens was burgemeester van Gent en is een van de stamvaders van een nog steeds invloedrijke familie in de politieke en economische wereld, die tot op vandaag geld verdiend aan bedrijven in Congo die ontstaan zijn tijdens het koloniale wind waarbij de familie intens betrokken was. En de Congolese soldaat, Jean-Jacques Ilanga, maakte deel uit van een lichting Congolezen die in België verzeilden en vaak om socio-economische redenen hun heil zochten in een leger dat een onmogelijke strijd voerde, maar vooral een strijd die niet de hunne was. Het zijn slechts enkele van de verhalen die de geanimeerde fietstocht opnieuw tot leven brengt.
De fietstocht leerde dat er nog veel werk is, willen we het koloniale verleden redden van de vergetelheid. En dat is een belangrijk streven voor al wie wil ijvert voor sociale rechtvaardigheid en een wereld zonder racisme, ook vandaag. We blijven daarom kritische ten opzichte van het beleid dat aarzelt om betekenisvolle stappen te zetten richting een post-koloniale stad en dat waar het die stappen wel zet, soms pijnlijk uit de bocht gaat. Zo zijn de ‘excuus-bordjes’ die het bij enkele beelden plaatste niet echt ‘excuus-bordjes’ omdat de excuses enkel aan het einde van een veel langere tekst over de parken komen. Bovendien worden de excuses onbegrijpelijk beperkt tot de periode van Kongo Vrijstaat, terwijl ook in de periode van Belgisch Kongo die daarop volgde de Congolese bevolking onderdrukt en uitgebuit bleef.
Anderzijds erkenden we tijdens de tocht ook moedige beslissingen van het stadsbestuur, zoals bij de keuze om op de Krooksite hulde te brengen aan anti-apartheid verzetsstrijd(st)ers. De bibliotheek zelf is gelegen op het Miriam Makebaplein en daags na de fietstocht werd de Steve Bikobrug over het water aangevoerd.
In een boeiende uitwisseling met de geïnteresseerde groep fietsers kwamen trouwens ook weer nieuwe tips naar boven die in volgende edities van de fietstocht of op andere activiteiten in het kader van de campagne rond dekolonisering een plek krijgen.

Aan de voet van ‘t Moorken plaatsten we een foto van Frank in actie bij hetzelfde beeld.

Aan het eind van de fietstocht brachten we hulde aan Frank Bombeke. Frank was een bijzonder geëngageerde Gentenaar die zich enkele jaren terug al inzette voor de dekolonisering van het Gentse straatbeeld. Tijdens onze eerste actie rond dit thema op 2 mei 2016 nam hij daarover ook het woord bij ‘t Moorken (koloniaal beeld in het Citadelpark). Frank verloor een week voor onze fietstocht zijn strijd tegen kanker, maar wij zetten de strijd voor dekolonisering onverminderd verder.

Waarom een Dag van het Kritisch Burgerschap op 2 mei?

Het is weer zo ver! Vandaag, 2 mei 2018, zijn we alweer toe aan de derde editie van onze Dag van het Kritisch Burgerschap. Maar waarom een Dag van het Kritisch Burgerschap en waarom net op 2 mei? “Being a citizen is not living in society, it is changing it.” (Augusto Boal) Twee van de […]

Van Leopold tot Lumumba – een (de)koloniale fietstocht door Gent

Op 22 april is het erfgoeddag. Dit jaar doet LABO vzw mee met de organisatie van een (de)koloniale fietstocht in Gent. Schrijf je hier in voor de fietstocht! Tip: voor teasers en updates kan je ook dit facebook evenement in de gaten houden.

Samen op straat tegen racisme!

Op zaterdag 24 maart vindt een grote landelijke demonstratie plaats in het kader van de Internationale Dag tegen Racisme en Discriminatie (die officieel op 21 maart valt.) LABO vzw mobiliseert mee voor de optocht. Hier vind je alle info. Al even opwarmen? Lees hier een recente blogpost van een van onze medewerkers met reflecties over […]

Ontdek onze nieuwe vacatures!

Wil je graag ons team versterken? Ontdek dan nu onze vacatures voor twee nieuwe medewerkers. Misschien word je wel onze nieuwe Verantwoordelijke Vorming en Vrijwilligerwerking of heb jij de juiste expertise in huis om Verantwoordelijke Beleid, Communicatie en Administratie te worden. Bij ons bouw je mee aan een dynamische organisatie die inzet op kritisch burgerschap voor sociale verandering!

Interesse? Verlies dan de deadline (3 april 2018) zeker niet uit het oog!

Doorbreek het stilzwijgen rond Afrin

Het is verdacht stil rond Afrin in de media en politieke wereld. Afrin is één van de drie kantons van Rojava, het deel van Syrië met een meerderheid aan Koerden. In de chaos van het aanslepende conflict zet men er een radicaal sociaal experiment op, gebaseerd op waarden als basisdemocratie en radicale gelijkwaardigheid. De aandacht voor gender, het multi-etnische karakter en de keuze voor een burgerschap dat niet gelinkt is aan de natiestaat spreken tot de verbeelding.

Dat experiment wordt nu bedreigt door een inval van het Turkse leger. We onderschrijven mee deze oproep die in De Morgen werd gepubliceerd en vragen dat België en Europa hun verantwoordelijkheid nemen om de agressie tegen Rojava te stoppen.

Lees onze laatste nieuwsbrief hier!

Burgers solidair met vluchtelingen

Solidariteit in de praktijk: kritische burgers op de bres voor vluchtelingen #HumanChain

Snij vandaag de dag thema’s als ‘vluchtelingen’ of ‘migratie’ aan en vele gezichten kleuren somber. Bij de een overheerst angst voor de onbekende, bij de ander onmacht om zelf een verschil te maken. Het debat in de media en politieke arena wordt gekenmerkt door ‘flink taalgebruik’ en een retoriek die het draagvlak voor een solidair en gastvrij beleid ondermijnt.

Op zondag 21 januari toonden enkele duizenden burgers de kracht van een ander verhaal dat in de marge van dit mainstream discours opgang maakt. Ze vormden een menselijke ketting om een aangekondigde politieactie ter hoogte van het Maximiliaan park mogelijk te maken. Vanuit LABO vzw namen een handvol mensen deel, die ook gehoord wilden geven aan de oproep. We vroegen hen waarom ze wilden deelnemen, wat ze tijdens de actie hebben gezien en met welk gevoel ze naar huis gingen.

Ingriet: "Ik had via facebook afgesproken met mensen van het Leuvense opvangplatform, die ik nooit eerder live had gezien. Er was ook een dame die aangaf op voorhand niet alleen te durven gaan. Ze benadrukte niet eens links te zijn, zoals het cliché wil, maar gewoon een mens die elke dag vanuit Leuven met de auto naar Brussel gaat werken. Zoals zovelen. Alleen vond ze het 'niet kunnen' dat mensen in de kou de nacht moeten doorbrengen en dus is ze beginnen mensen in haar huis opvangen. Zonder meer. Ze genoot van het samen zijn met medestanders en vertelde dat niemand van al haar connecties op facebook ook maar één keer een post van haar over het initiatief leuk vond. Dat denk ik, is wat dit event deed: verbinden."

Ramona: “Klopt, het was verfrissend hoe weinig politieke kleuren, vakbondsvlaggen of andere aan groepen gelinkte symbolen er waren. Dit voelde meer als een echte burgerbeweging dan een poging van groepen om vooral de eigen agenda en eigen vlag voorop te zetten. Daardoor was er ook geen nood om te kijken waar je staat en kwamen mensen makkelijker in gesprek. Iedereen was er met dezelfde duidelijke boodschap.”

Ingriet: “Akkoord, het was fijn om te zien dat mensen van overal kwamen met hetzelfde doel. En ja, ik ben bang dat dit initiatief zal gekaapt worden, en het dan omver geblazen wordt door partijen. En ja, ik ben bang dat het initiatief steunt op enkelingen die systematisch overuren draaien en dat burn-outs dan om de hoek loeren. Maar elke dag dat er 350 mensen niet in de kou moeten slapen en niet opgepakt worden omdat ze volgens sommigen op de verkeerde plaats zijn, die telt.”

Pieter: “Zo is dat. Ik zag véél vastberaden mensen. Mensen die ook heel bewust waren van wat er speelt. Dat vlaggen en partijpolitieke tekens zo goed als ontbraken, maakte me ook blij. Ik nam zelf deel aan de actie om een signaal te geven. De mensenketting was symbolisch heel mooi. En ze was minstens deels effectief: de aangekondigde politieactie werd afgeblazen. Wat echt een verschil maakt is dat dankzij deze actie opvang van mensen zonder papieren bij gastgezinnen mogelijk werd. Deze spontane solidariteit van een groot aantal burgers haalde even de bovenhand in het vluchtelingendebat.”

Ramona: “Ik woon zelf niet in Brussel, dus nachtelijke opvang bieden was geen optie. Maar deze actie bood me de kans om zelf toch iets te doen voor mensen zonder papieren die daar zijn. Ik vond het belangrijk aanwezig te zijn, omdat het aantal mensen dat opdaagt er echt toe doet. Deze actie toont mooi aan dat je met veel mensen effectief iets fysiek kan doen, een echt verschil maakt.”

Pieter: “Ik ging naar huis met een goed gevoel. Het gevoel dat er iets in beweging is gezet dat niet zomaar gestopt kan worden. Nu nog wat meer Nederlandstaligen zien te mobiliseren!"

Een nieuw solidair verhaal schrijven is een werk van lange adem. Maar acties als deze “human chain – human challenge” bieden hoop. Ze tonen dat kritische burgers een verschil kunnen maken. Als ze zich organiseren, samen en van onderop. Op vindt er een grote anti-racistische mobilisatie plaats in Brussel. Met LABO vzw zullen we alvast opnieuw van de partij zijn!